Sienkiewicz u ludożerców, czyli o „Listach z Afryki”

„Był to widok prawdziwie afrykański […] widziałem więc muskuły piersi i ramion po prostu muzealne. Większa część posiadała przepaski perkalowe, niektórzy jednak mieli biodra otoczone suchymi trawami. Wielu nosiło pelele w wargach; spostrzegłem także wiele czupryn ułożonych w róg nad czołem” – tak Henryk Sienkiewicz wspominał w „Listach z Afryki” swój pobyt w wiosce ludożerców.

Obchody 100. rocznicy śmierci naszego noblisty stanowią doskonałą okazję, by przypomnieć jego oryginalne dzieło, które zrodziła podróż w głąb Czarnego Kontynentu, a o którym dziś prawie nikt nie pamięta. Znamy doskonale Sienkiewiczowską Trylogię, „Quo vadis?”, „Krzyżaków”, „Latarnika”…, ale mało kto słyszał o „Listach z Afryki”. Wytworzyła się bowiem wokół nich trwająca ponad pół wieku zmowa milczenia. Dopiero teraz wydobyte zostały z zapomnienia dzięki inicjatywie wydawnictwa Most, które doprowadziło do ich wznowienia. A przecież „Listy z Afryki” bez wątpienia zasługują na swoje drugie życie, chociażby dlatego, że odsłaniają jeden z najbardziej fascynujących lądów, który w drugiej połowie XIX wieku stał się obszarem szczególnej eksploracji Europejczyków ogarniętych „gorączką podróżniczą”. W gronie śmiałków wyruszających do Afryki obok kolonizatorów, misjonarzy, uczonych, handlarzy kością słoniową, łowców przygód zabraknąć nie mogło pisarzy-podróżników, a wśród nich – Henryka Sienkiewicza.
To właśnie dzięki niemu stajemy się uczestnikami niezapomnianej podróży w głąb Czarnego Lądu, dokąd wyprawił się w 1890 r. jako reporter „Słowa”. Miał zresztą, jak sam mówił, cygańską duszę i jego żywiołem była włóczęga po obcych ziemiach i morzach. Już wcześniej brał udział w wielkiej wyprawie do Ameryki, skąd jako korespondent „Gazety Polskiej” nadsyłał przez prawie trzy lata znakomite listy z Nowego Jorku i San Francisco, z nieprzebytych prerii Dzikiego Zachodu i kalifornijskiej puszczy. Czytelnicy z zapartym tchem śledzili przygody polskiego Robinsona Crusoe, który...
[pozostało do przeczytania 91% tekstu]
Dostęp do artykułów: